Psykologit avuksi ilmastonmuutoksen torjunnassa • 27.8.2009uutisarkisto

Vaikka erilaiset yhteiskunnan rakenteelliset tekijät, jotka estävät ihmisiä toimimaan päästöjen vähentämiseksi, ovat kohtuullisen hyvin tiedossa, ymmärrys psykologisista tekijöistä on vielä alkutekijöissään. American Psychological Association yllyttää uudessa raportissaan psykologian tutkijoita ahkerammin liittoutumaan muiden alojen ilmastotutkijoiden kanssa ja kehittämään asiantuntemustaan syistä, jotka estävät ihmisiä toimimaan.

Psykologisia esteitä muuttaa omaa toimintaa päästöjen vähentämiseksi riittää. APA:n raportti listaa syiksi mm. pitkät ajanjaksot. Usean vuoden päähän ennustetut rajut muutokset eivät tunnu ihmisistä riittävän uhkaavilta tai konkreettisilta. Yli 18 maassa tehdyn kyselyn mukaan suurin osa ihmisistä uskoo, että ympäristön tila huononee tulevan 25 vuoden aikana, mikä ei kuitenkaan johda ihmisiä automaattisesti toimimaan asian estämiseksi. Psykologien mukaan ongelmaan voitaisiin pureutua auttamalla ihmisiä kokemaan tekojensa seuraukset välittömästi, esimerkiksi kotitalouksien reaaliaikaisten sähkömittarien avulla.

Toimettomuutta aiheuttaa myös epäusko omiin vaikutusmahdollisuuksiin globaalin ongelman edessä tai luottamus korkeampiin voimiin. Samoin ihmisten käyttäytymistä ohjaa heidän sosiaalisien verkostojen normit. "Oikea" tapa toimia määritellään suhteuttamalla se muiden käyttäytymiseen. Jos kerran Al Gorekin lentää, miksi minun pitäisi jättää lomalennot väliin? Toisaalta tiedon naapurien energian kulutuksesta on huomattu motivoivan ihmisiä energian säästöön kotitalouksissa.

Psykologien hyödyntäminen julkisessa kampanjoinnissa ei sinänsä ole mitään uutta, mutta APA:n mukaan ilmastonmuutoksen torjunnassa ei ole vielä tarpeeksi huomioitu psykologisia tekijöitä yritettäessä vaikuttaa ihmisten käyttäytymisen. Yksittäisiin pieniin tekoihin panostavat tiedotuskampanjat eivät välttämättä auta ihmisiä heräämään ilmastonmuutoksen kokoiseen ongelmaan.